The extraordinary thermal activity of El Tatio Geyser Field, Antofagasta Region, Chile
J.A. Glennon and R.M. Pfaff


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Glennon, J.A., and Pfaff, R.M., 2003, The extraordinary thermal activity of El Tatio Geyser Field, Antofagasta Region, Chile, Geyser Observation and Study Association (GOSA) Transactions, vol 8. pp. 31-78.

El Tatio Geyser Field (locally known as Los Géiseres del Tatio) is located within the Andes Mountains of northern Chile at 4,200 meters above mean sea level, 150 kilometers east, southeast of Calama, Chile. With over 80 active geysers, El Tatio is the largest geyser field in the southern hemisphere and the third largest field in the world, following Yellowstone, USA, and Dolina Giezerov, Russia. From March 19-21, 2002, the authors visited the geothermal field to inventory the geysers and their behavior. Of over 110 erupting springs documented, more than 80 were identified as true geysers and an additional 30 were perpetual spouters. Despite reports that geyser activity occurred only in the morning, no abatement in activity was observed at any time within any part of the field. Although the observed activity was vigorous, eruptions commonly reached less than one meter. Of the erupting springs cataloged, the mean spouting height was 69 centimeters. Of the true geysers cataloged, the eruptions averaged 76 centimeters. El Tatio Geyser Field contains approximately 8 percent of the world’s geysers.

viewing east toward T5a Upper Geyser Basin, Spring T12 Upper Geyser Basin, Spring T19 Upper Geyser Basin, Spring T23 Upper Geyser Basin, Springs T23a (left) and T23 (right) Upper Geyser Basin, Spring T25 Upper Geyser Basin, Spring T25 Upper Geyser Basin, Spring T25 Spring T62 in eruption, photo by Rhonda Pfaff 2002 Group near thermal marsh Thermal marsh, Group M-III Middle Geyser Basin, Spring T91 Terraces in Group M-II, photo by Rhonda Pfaff 2002 Lower Geyser Basin, Spring T71 Lower Geyser Basin, Spring T72


La Actividad Extraordinaria de Los Géiseres del Tatio, Región de Antofagasta, Chile

Los Géiseres del Tatio, con más de 100 manantiales en erupción, es el campo de géiseres más grande del hemisferio sur y el tercero del mundo, después de Yellowstone en E.U. y Dolina Giezerov en Rusia. El Tatio continene aproximadamente ocho por ciento de los géiseres en el mundo. Los Géiseres del Tatio están localizados en los Montes Andinos al norte de Chile, a una altitud de 4,200 metros sobre el nivel del mar, a 150 kilómetros al estesudeste de Calama, Chile.

Del 19 al 21 de marzo del 2002, los autores visitaron el campo geotérmico para inventariar el área de géiseres y su actividad. Con más de 100 manantiales inventariados, 80 resultaron ser géiseres verdaderos y 30 más aparentemente resultaron ser manantiales en erupción perpetua. Un estudio extensivo y más detallado en El Tatio probablemente encontraría más géiseres verdaderos. Aunque los informes dijeron que la actividad de los géiseres ocurrió solamente por la mañana, no había disminución en actividad en cualquier momento dentro de cualquier parte del campo. De las manantiales inventarios, la altura media es 69 centímetros y de los géiseres verdaderos, la altura media es 76 centímetros.

Dentro del campo existen tres zonas separadas de géiseres, cada uno con características diferentes. 1) La Cuenca Superior (o Terraza Principal) se encuentra cerca de la pendiente de un valle y es caracterizado por poca descarga de agua, pero con terrazas de sinter bien desarrolladas. Se encuentran grandes conos activos e inactivos dentro de la Cuenca Superior. La Cuenca Superior es la más grande (abarcando 5 km²) y contiene la mayor cantidad de géiseres en erupción. Una característica de esta zona fue el géiser más alto observado en el campo, más de 5 metros de altura. La Cuenca Superior también contiene los géiseres que aparentemente mantienen intervalos predecibles. 2) La Cuenca Media es un plano de sílice que se encuentra inmediatamente al sur de la Cuenca Superior. Contiene serie de pozas de 3 metros de profundidad con erupciones como una fuente. Los intervalos son cortos—casi continuos—y las erupciones son erráticas en duración y altura. 3) La Cuenca Baja (o Grupo del Río) se encuentra a las orillas del Río Salado, aproximadamente 2 kilómetros río abajo de la Cuenca Media. Al menos diez manantiales hacen erupción en y cerca del río con alturas de 1 a 3 metros. Algunas de las características de la Cuenca Baja es que hacen erupción desde dentro de los canales del río mismo, incluyendo varios géiseres subterráneos cuyas erupciones expulsan sedimentos a las orillas del río. Muy poca acumulación de sílice ha ocurrido en el Grupo del Río.


Video

Video clips are in Quicktime .mov format (name; length/size): (Spring 12; 41secs/1335K) (Spring 19; 7secs/256K) (Spring 25; 7secs/234K) (Spring 46; 9secs/297K) (Spring 67c; 12secs/409K) (Spring 67b; 18secs/605K) (Spring 91; 5secs/191K) (Group M-III; 12secs/400K) (Spring 71; 27secs/888K) (Sol de Manana, Bolivia; 6secs/410K) (Sol de Manana, Bolivia; 8secs/510K) . Also, several Glennon/Pfaff El Tatio clips can be found at: Geyser Cinema (website).


Maps

Index Map of the El Tatio Geyser Field Map of the Upper Geyser Basin Map of the Middler Geyser Basin Map of the Lower Geyser Basin

The print version of the article, including larger maps and individual spring descriptions, is located within the GOSA Transactions: the Journal of the Geyser Observation and Study Association, Vol 8, 2003. See the GOSA Transactions website (here).

Reprint/Contact information:
J. Alan Glennon
Department of Geography
University of California
Santa Barbara, CA 93106

www.uweb.ucsb.edu/~glennon/
e-mail: glennon (at) umail.ucsb.edu

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December 3, 2005